40% de toda a comida mundial não é consumida. Como mudar isso?. - Tudo pela Cura

40% de toda a comida mundial não é consumida. Como mudar isso?.

- 5:45 AM



Condividi su Facebook Condividi su Twitter Condividi su Whatsapp Condividi su Linkedin Condividi via email

Enquanto a produção de comida no mundo aumenta, o desperdício também, assim como a fome, que hoje atinge 10%, se não mais, da população. E esse lixo consumível também é responsável pela crise do clima e a insegurança alimentar.


Populações em crescimento precisam de mais alimentos, mas não podemos nos dar ao luxo de tirar mais recursos do mundo para cultivá-los. Estamos sentados na solução o tempo todo?


As terras agrícolas já ocupam 38% de todas as terras – cerca de cinco bilhões de hectares (19 milhões de milhas quadradas).


Mas as áreas agrícolas precisarão se expandir consideravelmente se quisermos alimentar a crescente e cada vez mais rica população global. Em nossa urgência de produzir mais alimentos, alguns métodos agrícolas estão retirando nutrientes do solo, alimentando as mudanças climáticas e levando à perda de biodiversidade. Também corremos o risco de minar as chances das gerações futuras de cultivar alimentos.


No entanto, existe uma maneira de aumentar a quantidade de alimentos que produzimos sem ter que criar mais terras agrícolas, cultivar mais plantações ou criar mais animais. Enormes quantidades de alimentos comestíveis são jogadas fora todos os dias por agricultores, fornecedores, fabricantes, varejistas e, finalmente, consumidores. Cortar a quantidade de lixo poderia nos ajudar a alimentar o mundo?


Enquanto os consumidores têm seu papel a desempenhar comprando apenas o que precisam e aproveitando melhor as sobras, a cada ano, cerca de 1,2 bilhão de toneladas de alimentos são desperdiçados – o peso de 10 milhões de baleias azuis – antes mesmo de chegar às lojas. Os alimentos são perdidos em toda a cadeia de suprimentos, do campo à colheita, durante o processamento e no transporte.


Nos países em desenvolvimento, as limitações tecnológicas, juntamente com a falta de mão de obra, financiamento ou infraestrutura adequada para transporte e armazenamento, são as principais causas da perda de alimentos. Nas nações industrializadas, os preços de mercado para as colheitas podem incentivar o desperdício – se forem muito baixos, os agricultores podem optar por não fazer passagens adicionais por seus campos e produtos que não são perfeitos geralmente não valem a pena ser escolhidos, pois os consumidores os evitam. Frutas muito maduras, vegetais vacilantes ou produtos de baixa qualidade muitas vezes acabam em aterros sanitários ou são simplesmente deixados no chão.


Reduzir a perda e o desperdício de alimentos é fundamental para erradicar a insegurança alimentar e enfrentar as mudanças climáticas. As soluções, no entanto, nem sempre são diretas, levando os cientistas agrícolas a apresentarem algumas ideias inovadoras sobre como lidar com os problemas envolvidos.


Como evitar o desperdício?

Uma maneira pode ser usar robôs para automatizar parte do processo de colheita, o que significa que as colheitas são colhidas com mais precisão. Mas mesmo as máquinas têm falhas quando se trata de detectar colheitas maduras. Assim, Stephanie Walker, cientista de cultivos da New Mexico State University, está experimentando a adaptação de cultivos para atender às necessidades dos robôs.


Em seu laboratório de campo no Novo México, Walker está usando a reprodução seletiva para produzir pimentas que funcionam melhor com máquinas de colheita. As pimentas são difíceis de colher: as plantas são espessas e a fruta fica perto do caule. Os pimentões verdes são os mais difíceis de todos, pois ainda não estão maduros, por isso não estão dispostos a deixar a planta.


“Até este ano, a pimenta verde do Novo México era totalmente colhida à mão porque as colheitadeiras quebravam muitas frutas, muitas eram deixadas no caule e as plantas frequentemente arrancavam”, diz Walker.


Depois de testar várias máquinas de colheita, Walker percebeu que eram as pimentas que precisavam mudar. Então ela criou uma nova planta, a NuMex Odyssey, uma pimenta forte de haste única com frutas que fica mais alta na planta, desenvolvida especificamente para a eficiência da colheita mecânica.


Depois que uma fruta é colhida, a planta restante pode ter pouco valor para um agricultor, mas alguns estão fazendo uso desses subprodutos agrícolas que, de outra forma, seriam desperdiçados, de produtos para a pele de “frutas feias” a tecidos feitos de amido. No Reino Unido e na África Oriental, insetos alimentados com resíduos vegetais tornam-se alimentos ricos em proteínas para animais e humanos, e nos EUA, a soja restante da fabricação de tofu é transformada em farinha sem glúten.


“Existe um mercado de produtos alimentícios reciclados de US$ 46 bilhões (£ 34 bilhões) por aí”, diz Emma Chow, que lidera a Ellen MacArthur Foundation Food Initiative. “Podemos transformar resíduos agrícolas e subprodutos agrícolas em ingredientes, aproveitando ao máximo o que já produzimos.”


O arroz, a cultura mais popular do mundo, é outro exemplo em que há um potencial considerável para o uso de mais resíduos. Para cada tonelada de arroz produzida, uma tonelada de palha é cultivada. Parte dela é usada como cama e forragem para o gado, ou em materiais de construção, ou é arada de volta ao solo como fertilizante, mas grande parte da palha é deixada para apodrecer ou queimada nos campos. A palha de arroz pode ser processada, no entanto, para produzir biogás, fornecendo energia para uso doméstico e comercial. A palha digerida também produz um fertilizante nutritivo e fornece um bom substrato para o cultivo de cogumelos, para que os agricultores possam obter uma renda adicional.


“Cerca de 800 milhões de toneladas de palha de arroz são produzidas globalmente a cada ano”, diz Patricia Thornley, professora de engenharia e ciência aplicada da Aston University em Birmingham, Reino Unido. “Queremos usar isso para melhorar os meios de subsistência dos agricultores e proteger o meio ambiente que todos compartilhamos.


Até 2050, aproximadamente 80% de todos os alimentos serão consumidos nas cidades. Uma população urbana crescente combinada com redes de comércio global significa que as cadeias de abastecimento de alimentos se tornaram longas e complexas, o que leva ao desperdício. Em média, 14% dos alimentos são perdidos entre a colheita e a distribuição, com a América do Norte e a Europa (onde 16% dos alimentos são perdidos) desperdiçando mais do que as regiões menos desenvolvidas como Oceania (onde 8% dos alimentos são perdidos) e América Latina e Caribe (perde-se 12%). Isso pode ser, em parte, porque as economias desenvolvidas consomem mais bens perecíveis, como frutas frescas, legumes e carne, em comparação com as economias menos desenvolvidas, que dependem de grãos e produtos secos. O custo relativamente mais baixo dos alimentos em comparação com a renda também pode contribuir para hábitos mais perdulários nas nações desenvolvidas. Mas a urbanização também está piorando o problema, adicionando mais elos na cadeia entre a fazenda e o garfo que podem levar à deterioração.


No Reino Unido, 84% das frutas e 46% dos vegetais são importados, por exemplo. Mudanças climáticas, escassez de água, escassez de mão de obra e Covid-19 ameaçam o abastecimento. Cultivar frutas e legumes mais perto de casa pode nos proteger contra esses choques.


“As cidades podem produzir cerca de um terço de suas necessidades totais de alimentos dentro da área urbana, o que é uma grande peça do quebra-cabeça”, diz Chow. “Cultivar alimentos perecíveis, como alface e pepino, nas cidades resulta em muito menos desperdício, pois é muito mais rápido levá-lo da fazenda para o prato. Além da fronteira urbana, a grande oportunidade é reconectar o consumo urbano com o que já é produzido na área periurbana – a região de donuts ao redor das cidades. Precisamos remapear as cadeias de suprimentos para que os alimentos sejam mantidos locais, em vez de serem enviados para todo o mundo.”


Atualmente, 2,8 bilhões de toneladas de resíduos orgânicos são gerados nos centros urbanos, mas menos de 2% são captados e reutilizados. Produtos descartados, subprodutos e esgoto estão cheios de nutrientes que podem ser aproveitados para cultivar novos alimentos ou criar biomateriais. Algo poderia ser feito com esses materiais?


“A grande maioria do lixo urbano é esgoto – um subproduto final de alimentos que pode ser circulado de volta em fertilizantes de alto valor. Depois, há resíduos domésticos e comerciais. A fabricação de alimentos resulta em todos os tipos de subprodutos úteis”, diz Chow.


Esses subprodutos também incluem farelo que sobrou da fabricação de massas que pode ser transformado em papel, casca de laranja e fibra de madeira transformada em tecidos sustentáveis, amido e resíduos de cervejaria usados ​​para criar alternativas sustentáveis ​​às embalagens plásticas.


“Acreditamos que desperdício é igual a recursos”, diz Anne Lamp, cofundadora da fabricante de bioplásticos Traceless e engenheira do Instituto de Tecnologia Ambiental e Economia da Energia (IUE) da Universidade Técnica de Hamburgo, Alemanha. A Traceless aproveita os resíduos da produção agrícola e os utiliza para fabricar plásticos biodegradáveis.


“Esses resíduos se acumulam, por exemplo, quando a cerveja é fabricada ou o amido é produzido”, explica Lamp. “Nesses processos de produção de alimentos, apenas a fração de amido é retirada do grão. Todo o resto é deixado. Extraímos os polímeros naturais restantes desses resíduos e os transformamos em um grânulo para fazer nosso material base. Isso pode ser processado em filmes , revestimentos e bioplásticos rígidos.”


No entanto, o uso de resíduos agrícolas para produzir bioplásticos não é isento de desafios. A composição do resíduo pode variar e muitas vezes tem alto teor de água – o que dificulta o transporte. Mas Lamp acha importante usar recursos que já existem, em vez de produzir novos polímeros a partir de combustíveis fósseis.


Reutilizar recursos pode ajudar a reduzir o desperdício, mas e se essa ideia fosse levada ao extremo?


Algumas fazendas despejam no meio ambiente grandes quantidades de agroquímicos, matéria orgânica e resíduos de medicamentos. O escoamento agrícola polui os ecossistemas aquáticos, colocando em risco não apenas os habitats e a vida selvagem, mas também a saúde humana. A poluição por nutrientes também pode resultar em eutrofização, quando um corpo de água fica tão enriquecido com nutrientes que algas e plantas crescem em abundância. Essas florações de algas criam zonas mortas, onde a vida aquática não pode sobreviver.


Mas e se a agricultura fosse totalmente separada da natureza? Uma fazenda de sistema fechado poderia reciclar todos os seus resíduos e não deixar marcas no meio ambiente?


Nos últimos anos, houve um aumento da agricultura em ambiente controlado, onde a produção de alimentos ocorre em estufas, politúneis ou armazéns, e utiliza sistemas como agricultura vertical, hidroponia, aeroponia e aquaponia.


“Tudo isso pode ser configurado para que sejam circulares”, diz Chow. “A aquaponia é muito boa, pois usa ciclagem de nutrientes e ciclagem de água, e pode ser executada com energia renovável”.


A cada ano, 70% da água doce acessível do mundo é usada para a agricultura, mas quase metade disso é perdida para o meio ambiente.


A aquaponia, uma combinação de aquicultura e hidroponia, não precisa de fertilizantes, pesticidas ou herbicidas, e nada é despejado no meio ambiente. Nenhum nutriente é perdido e a água é continuamente reciclada. Além disso, a aquaponia pode ser feita em qualquer lugar, em qualquer escala. Peixes e plantas podem ser produzidos em armazéns em escala industrial, em telhados, até mesmo no espaço sideral. Essa técnica de cultivo de ciclo fechado pode permitir que as populações urbanas produzam produtos locais frescos com pouca ou nenhuma cadeia de suprimentos, milhas de alimentos ou poluição.


Essas e outras soluções estão disponíveis, e a própria natureza se encarrega de dar outro uso a tudo, só precisamos aprender com ela e colocar em prática antes que seja tarde.


Podemos pensar no desperdício como uma consequência inevitável da vida moderna, mas, na natureza, não existe desperdício.


Via: Greenme 

Advertisement